Refroidissement tactique entre l’UE et la Chine: l’Allemagne est le véritable maillon faible de l’Europe avec Pékin

Le sommet UE-Chine tenu hier par visioconférence ne s'est pas bien déroulé. Les relations UE-Chine se refroidissent. Et alors que Pékin peinait à donner sa tournure au récit du sommet – avec le président Xi Jinping, via l'agence Xinhua , parlant d'une "accélération" inexistante des négociations sur le traité d'investissement, dans le but de conclure par 2020, et a appelé à la "coopération" et au "multilatéralisme" – une douche froide est venue de la conférence de presse des sommets de l'UE.

En fait, les déclarations de la chancelière allemande Angela Merkel, actuelle présidente de l'UE jusqu'à la fin de l'année, de la présidente de la Commission européenne Ursula Von der Leyen et du président du Conseil européen, Charles Michel, étaient froides. "Nous devons reconnaître que nous ne partageons pas les mêmes valeurs, les mêmes systèmes politiques, ni la même approche du multilatéralisme", a déclaré ce dernier.

La coopération avec Pékin "doit se fonder sur certains principes" et il doit y avoir des "règles" pour le multilatéralisme, a averti la chancelière – qui a néanmoins pris grand soin de ne pas sombrer dans la question des droits de l'homme, qui lui coûte déjà plus d'un. mal de tête avec Poutine.

D'un autre côté, comment le chef du régime qui a menti au monde à propos du virus de Wuhan peut-il demander coopération et multilatéralisme?

Mais c'est sur le partenariat que Berlin semble de plus en plus sceptique ces derniers jours. Il aimerait, en effet, un partenariat stratégique avec Pékin ("il est positif et important d'essayer d'avoir des relations stratégiques avec la Chine"), "mais nous devons aussi regarder la réalité et nous ne pouvons pas nous faire d'illusions", a reconnu Merkel.

Parce qu'au cours des deux dernières décennies au moins, nous sommes allés trop loin avec des illusions sur Pékin en Occident, et en Europe en particulier …

Stuart Lau, la correspondante européenne du South China Morning Post a posé hier une question directe à la chancelière, qui a dirigé les danses avec la Chine pour son pays mais dans une large mesure pour l'Union européenne: a fait quelque chose de différent au cours des 15 dernières années de politique avec la Chine? La réponse est emblématique: "L'action politique, c'est toujours quand elle a lieu". Cela semble le manifeste d'une politique au jour le jour, à court terme, certainement pas la vision clairvoyante d'un «homme d'État», comme l'unique correspondant a tendance à nous le présenter avec enthousiasme.

Quand Michel déclare que l'UE est "un acteur et non un terrain de jeu", il admet implicitement que jusqu'à présent elle a été un terrain de jeu, voire une terre de conquête. Quatre ans derrière l'Amérique de Trump, l'UE semble être parvenue aux mêmes conclusions: il suffit maintenant d'être exploitée. Au moins, ils auraient pu nous épargner les sermons au président américain et les louanges de Xi Jinping en 2017-2018 …

Même hier, les divergences sur les droits de l'homme et le climat sont restées en arrière-plan, avec les déclarations habituelles de circonstances. Le vrai jeu concerne l’économie, en particulier le traité d’investissement mutuel que Bruxelles et Pékin négocient depuis environ six ans et vingt cycles de négociations. "Sur le plan économique, la Chine est devenue beaucoup plus forte" que par le passé, a noté Mme Merkel, "par conséquent, les appels à la réciprocité et les règles pour une concurrence loyale sont plus que justifiés". «Il ne peut plus être traité comme un pays en développement», avec tous les avantages que cela apporte.

Si il y a quelques années en Allemagne on pouvait fermer les yeux sur la concurrence déloyale chinoise, aujourd'hui, suggère Francesco Galietti, le monde industriel allemand avant même que le politique ne semble avoir ouvert les deux: Pékin vise le dépassement, vise la suprématie industrielle et technologique. Et à Berlin, ils en font l'expérience comme un sacrilège.

La propagande agressive avec laquelle Pékin a tenté de tourner le récit de la pandémie et de la répression à Hong Kong à son avantage n'a certainement pas contribué à améliorer son image en Occident, ni à «amener l'Europe à ses côtés» en comparaison avec les USA (ou pas encore…). En effet, la mission du ministre des Affaires étrangères Wang Yi sur le Vieux Continent s'est avérée désastreuse, où il a reçu une réprimande publique du ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas (pas exactement un faucon …) pour avoir menacé un homme politique tchèque à Taiwan.

La chancelière Merkel espérait terminer la présidence allemande de six mois de l'UE avec une floraison, et sa longue carrière politique, léguant à l'UE et à son pays l'accord d'investissement avec Pékin, comme un point d'ancrage solide pour l'Europe (lire : Allemagne) "entre les grandes puissances chinoises et américaines".

Mais lorsqu'on lui a demandé si cet accord pouvait encore être conclu d'ici la fin de l'année comme initialement prévu, il a honnêtement répondu qu '"un travail énorme doit être fait". "Ça pourrait arriver. Mais je ne peux pas donner de garantie aujourd'hui », a-t-il ajouté. «Il doit y avoir une volonté politique pour conclure l'accord. Et cette volonté politique est des deux côtés ».

En particulier, Von der Leyen a chuté: "Il reste encore beaucoup de chemin à parcourir si la Chine veut conclure l'accord d'investissement d'ici un an". Mais à ce stade "ce n'est pas une question de timing, mais de fond". En particulier, il doit évoluer sur deux aspects. «Il y a des restrictions d'accès au marché pour les télécommunications et les ordinateurs qui doivent être supprimées, et il en va de même pour le secteur automobile, pour n'en citer que deux. Il en va de même pour le développement durable. Nous voulons du progrès. Il est temps pour la Chine de montrer qu'il y a un réel intérêt à renforcer et à améliorer les choses. En d'autres termes – c'est le coup final – la Chine doit nous convaincre qu'il vaut la peine d'avoir un accord d'investissement ».

Tout en paraissant de plus en plus fatiguée dans ses sorties, nous sommes certains que la chancelière n'abandonnera pas facilement lorsque son dernier chef-d'œuvre s'estompe.

Il est encore trop tôt, et trop peu, pour conclure que Berlin et l'UE abandonnent l'espoir d'un partenariat stratégique fort avec Pékin, défiant même la colère de Washington.

Le refroidissement auquel nous assistons pourrait ne pas être le début d'une réflexion après coup, mais une posture de négociation, favorisée par les événements (pandémie et Hong Kong) et suggérée par la nécessité de caler en attendant les élections présidentielles américaines. Pour maximiser l'efficacité de tout déménagement, en fait, dans un sens ou dans un autre, les deux acteurs devraient attendre de savoir qui sera le locataire de la Maison Blanche pendant les quatre prochaines années, et en particulier si Trump aura été une parenthèse. ou un tournant dans les relations américano-chinoises.

Comme Andrew A. Michta l'a observé dans le Wall Street Journal , celui de Xi Jinping est une main intéressante: il a l'opportunité de se coincer dans les divisions entre les États-Unis et l'UE – comme Nixon l'a fait dans les années 1970 en éloignant la Chine de l'URSS, donc que les deux puissances communistes ne joignent pas leurs forces contre l'Occident – jouant la carte de l'accès au marché chinois, considéré comme essentiel pour la reprise économique européenne.

En fait, pour le moment, comme nous l'avons écrit à plusieurs reprises, à la fois dans «Brexit. Le défi » que sur Atlantico Quotidiano , les Européens ne voient pas la Chine comme une menace stratégique ou militaire, mais comme une série de problèmes économiques et commerciaux. Les dirigeants européens, note Michta, "sont de plus en plus inquiets du harcèlement chinois, mais ils ne veulent pas être entraînés dans une alliance avec Washington contre Pékin".

«Si ces conditions sont maintenues et que la Chine parvient à insérer un fossé entre les États-Unis et l'Europe – conclut Michta – les relations transatlantiques appartiendront au passé. Un tel changement transformerait l'Europe d'une porte transatlantique vers l'Eurasie à l'extrémité d'une chaîne d'approvisionnement eurasienne contrôlée par la Chine, permettant finalement à Pékin de dominer l'Europe et de viser l'hégémonie mondiale ».

Et comme Jakob Hanke Vela l'a écrit sur Politico.eu , la vraie faiblesse de l'Europe avec la Chine est l'Allemagne:

«Lorsqu'il s'agit d'influencer la politique européenne, le véritable levier de Pékin ne provient pas d'investissements de premier plan dans des petits pays comme la Grèce ou la Hongrie [ni des pays de taille moyenne comme l'Italie, ndlr ]. Elle découle des investissements européens en Chine, notamment de la volonté de l'Allemagne de ne pas perturber sa relation économique profitable avec l'un des plus grands marchés d'exportation du monde ».

"La faiblesse de l'Europe est l'Allemagne, et l'Allemagne est l'industrie automobile, et l'industrie automobile est Volkswagen", a-t-il déclaré à Politico.eu Max Zenglein, économiste en chef du Mercator Institute for China Studies (MERICS). Il suffit de regarder la croissance du volume des exportations allemandes vers la Chine.

Les diplomates de l'UE affirment que les relations de l'Allemagne avec la Chine ont eu trop de poids dans la détermination de la stratégie de blocus envers le pays: "Il est difficile d'amener les pays de l'UE à la même position en ce qui concerne la Chine", a expliqué un haut diplomate. . «L'Allemagne est celle qui pousse à une coopération étroite».

Mais Zenglein soutient que Berlin n'a pas «évalué» les risques politiques découlant de son implication économique en Chine, en termes de tensions principalement avec les États-Unis, mais pas seulement.

Par conséquent, comme nous l'avons écrit en juillet , l'UE dirigée par l'Allemagne devrait caler: avec Joe Biden, en fait, une perspective d'apaisement progressif des tensions américano-chinoises s'ouvrirait et Berlin pourrait viser un accord plus ambitieux sans irriter Washington. D'ici là, un certain refroidissement pourrait même s'avérer utile pour accroître le pouvoir de négociation de l'UE en vue du resserrement des négociations avec Pékin.

Mais apparemment, Xi Jinping tient bon aussi, il a décidé d'attendre les élections présidentielles américaines avant de finalement laisser tomber son sucre aux Européens (et aux Allemands), en le dosant en fonction de qui sera à la Maison Blanche. Avec Trump, en fait, la Chine pourrait être incitée à accorder davantage afin d'éloigner l'UE des États-Unis. Et après tout, malgré les récentes mesures adoptées par Bruxelles – les lignes directrices sur la sécurité du réseau 5G et le filtrage des nouveaux investissements – le statu quo lui permet toujours de poursuivre son approche prédatrice.

Le fait, observe Wolfgang Münchau, reprenant une analyse de François Godement ( Conseil européen des relations extérieures ), est qu'aux yeux des dirigeants chinois, l'UE est "désespérément divisée et pas suffisamment stratégique" et Pékin commence à mettre les pays européens 'l'un contre l'autre.

Angela Merkel est précisément la principale représentante de la "duplicité européenne": d'une part, "son soutien déclaré à une position commune de l'UE sur la Chine"; de l'autre, Berlin «agit avec unilatéralisme mercantiliste dans ses relations bilatérales». Alors que ce que l'UE devrait faire, c'est avertir les dirigeants chinois que s'ils refusent d'accorder une réciprocité totale dans les relations économiques et commerciales, cela conduira au «découplage» . On en a parlé ces derniers jours dans certains articles de presse, mais on ne sait pas si l'UE est venue la menacer lors du sommet d'hier.

Avec Pékin, l'UE a un ton plus dur et plus froid, mais cela ne nous semble pas en substance. Il y a encore le courage d'un soit -ou . Les tests décisifs seront, dans les mois à venir, l'accord sur les investissements et les décisions de Berlin sur le rôle de Huawei dans le réseau 5G.

Godement arrive à la même conclusion que celle que nous proposons à Atlantico depuis quelque temps sur les risques d '«autonomie stratégique» et l'idée d'une Europe à égale distance entre les États-Unis et la Chine. À Pékin, ils interprètent la discussion européenne sur l'autonomie stratégique non comme la preuve d'une Europe plus unie, plus mature et plus forte, mais au contraire comme un signe d'affaiblissement, étant donné que de cette manière l'UE s'éloigne, se sépare. du principal garant de sa sécurité: les États-Unis. Le démantèlement de l'alliance transatlantique – le travail de l'UE dirigée par l'Allemagne depuis un certain temps, et non de l'administration Trump comme beaucoup le pensent – ne s'accompagne pas d'un renforcement de sa position géopolitique.

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Cet article est une traduction automatique de la langue italienne d’un article publié sur le magazine Atlantico Quotidiano à l’URL http://www.atlanticoquotidiano.it/quotidiano/raffreddamento-tattico-tra-ue-e-cina-e-la-germania-il-vero-anello-debole-delleuropa-con-pechino/ le Tue, 15 Sep 2020 04:40:00 +0000.