La fusion nucléaire est plus éloignée qu’on ne le pense, mais elle doit être soutenue

La fusion nucléaire est plus éloignée qu'on ne le pense, mais elle doit être soutenue

Dans Foreign Affairs, Mariana Mazzucato écrit qu'il y a trop d'optimisme quant à la fusion nucléaire. Mais il s'agit toujours d'une technologie potentiellement révolutionnaire, et de meilleures politiques publiques sont nécessaires. Discours de Marco Mayer

Le magazine Foreign Affairs a accueilli un article de Mariana Mazzucato qui aborde une question de grande actualité : quelles politiques publiques adopter en matière de fusion nucléaire ?

L'OPTIMISME EXAGÉRÉ DE MCKINSEY

Le texte, A Long Way From Nuclear Fusion , prend ses distances avec l'approche trop optimiste alimentée (comme c'est généralement le cas aussi pour promouvoir d'autres segments d'activité) par le cabinet de conseil McKinsey .

La thèse de Mazzucato est que l'application pratique de la fusion nucléaire est plus en retard qu'on ne voudrait le croire, car les principaux projets de recherche en cours ne reposent pas sur des bases technico-scientifiques suffisamment solides.

LA CRITIQUE DE L'EXPÉRIENCE LAWRENCE LIVERMORE LAB

Le premier cas examiné est celui mené par le laboratoire militaire Lawrence Livermore en Californie , une installation qui s'occupe habituellement des bombes atomiques. La critique de Mazzucato est que les scientifiques de Livermore ont peut-être surestimé le succès de l'une de leurs récentes expériences.

En particulier, il n'aurait pas été juste d'affirmer publiquement que la réaction a créé plus d'énergie qu'elle n'en a utilisé, car dans leur calcul, les chercheurs n'ont pas pris en compte la forte consommation d'énergie des lasers qui ont rendu l'expérience possible, comme l'ont souligné des physiciens faisant autorité. en dehors. Par conséquent, le total de l'énergie totale utilisée dans l'expérience est supérieur à celui produit.

Cela n'enlève rien à la valeur du résultat lui-même, mais met également en évidence de nouvelles difficultés à surmonter. Pour ceux qui veulent en savoir plus sur les implications techniques liées à ces aspects, je suggère de lire un récent article populaire du prof. Giorgio Einaudi, ancien attaché scientifique de l'ambassade d'Italie à Washington.

LE PROJET ITER SUR LA FUSION NUCLÉAIRE

Le deuxième programme de recherche ciblé par Mariana Mazzucato est le projet européen/international ITER . L'acronyme signifie International Thermonuclear Experimental Reactor et prévoit en fait la construction d'un réacteur expérimental dans le sud de la France.

L'idée remonte à une rencontre entre les présidents Reagan et Gorbatchev en 1985, mais les travaux de construction (toujours en cours) ont commencé en 2013 et d'autres retards sont en vue. Certains scientifiques ont contesté la faisabilité même d'ITER en pointant la grande difficulté d'approvisionnement en tritium, comme le rapporte par exemple la revue Science . Une autre critique répandue parmi les chercheurs concerne les coûts très élevés du projet, estimés à 65 milliards de dollars.

OÙ DIRIGER LES DÉPENSES PUBLIQUES

L'article conclut en proposant une approche différente par les gouvernements des investissements dans la recherche appliquée sur la fusion, car concentrer toutes les énormes ressources publiques sur ITER ou même sur Livermore présente un trop grand risque d'échec.

Même si la fusion nucléaire prendra plus de temps que prévu, selon Mazzucato, il est essentiel de réorienter les dépenses publiques vers des programmes à long terme (qui n'intéressent pas encore les particuliers) qui se développent de manière décentralisée et plus transparente. En pratique, il s'agit d'encourager un réseau de pôles de recherche.

S'il est vrai que la fusion n'est pas une réponse au drame du changement climatique à court terme, elle n'en demeure pas moins – quoique plus éloignée qu'annoncée – qu'elle s'impose comme la solution idéale.

CE QUE L'ITALIE FAIT SUR LA FUSION NUCLÉAIRE

En Italie, le MIUR, l'ENI, l'ENEA et le CNR participent activement à ITER, un projet également largement financé par l'UE.

Où sommes-nous en Italie ? Je pense que les chercheurs italiens, les universités, les entreprises publiques et le gouvernement (les ministres Anna Maria Bernini et Adolfo Urso in primis) devraient s'inspirer d'un article d'une revue faisant autorité comme Foreign Affairs pour mener une enquête sur l'état de la art et – si certaines critiques s'avéraient fondées – apporter d'éventuelles corrections.

Inspirée par la grande tradition scientifique de notre pays dans le domaine de la recherche atomique, l'Italie doit à nouveau jouer un rôle de premier plan dans un domaine décisif pour les générations futures. A cet effet, je conclus en citant une nouvelle voie de recherche (depuis l'espace) dans le domaine de la fusion qui s'est développée au sein de la NASA et à laquelle l'Italie pourrait peut-être utilement se rattacher.


Cet article est une traduction automatique de la langue italienne d’un article publié sur le magazine Début Magazine à l’URL https://www.startmag.it/energia/fusione-nucleare-mazzucato-foreign-affairs/ le Wed, 01 Feb 2023 05:53:06 +0000.