Sars-CoV-2: comment il est né et depuis combien d’années il est avec nous. rapport

Sars-CoV-2: comment il est né et depuis combien d'années il est avec nous. rapport

L'analyse de Luca Longo sur Sars-CoV-2 publiée sur MIT Technology Review

Le tristement célèbre virus Sars-CoV-2 qui terrorise la planète entière en propageant l'infection souvent mortelle Covid-19 peut être parmi les humains depuis des années. Telle est la conclusion à laquelle parvient une équipe multidisciplinaire de virologues, d'épidémiologistes et d'autres scientifiques d'institutions prestigieuses aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Australie, coordonnée par le Scripps Research Institute en Californie.

Dans l'étude " The proximal origin of SARS-CoV-2 ", récemment publiée dans la célèbre revue scientifique Nature , Kristian G. Andersen, Andrew Rambaut, W. Ian Lipkin, Edward C. Holmes et Robert F. Garry ont montré que ce virus " il ne peut pas être le produit d'une manipulation intentionnelle ». En fait, la séquence génomique virale dans laquelle sont conservées les instructions nécessaires pour produire les protéines de pointe caractéristiques capables de se lier aux récepteurs à la surface des cellules humaines et donc de permettre au virus d'injecter son propre ARN dans les cellules est significativement différente des séquences génomique correspondante présente dans tout coronavirus de type Sars-CoV connu.

En excluant à ce stade l'origine artificielle présumée – et la possibilité conséquente d'une libération potentiellement accidentelle ou criminelle dans la population humaine – il ne reste plus que deux scénarios possibles pour expliquer l'apparition du Sars-CoV2 chez l'homme.

Le premier scénario plausible suppose une évolution du virus chez les animaux – éventuellement suite à une recombinaison de différents coronavirus retrouvés chez des chauves-souris, des pangolins ou d'autres espèces – et un transfert zoonotique ultérieur: le saut final vers l'homme. Cette hypothèse pourrait être déduite non seulement de la comparaison des séquences d'ARN, mais également du lien possible entre les premiers cas signalés et le marché alimentaire de Wuhan. Les auteurs montrent que les pangolins malais – importés illégalement dans la province du Guangdong – contiennent des coronavirus similaires à celui actuellement en circulation. Cependant, la théorie du transfert zoonotique n'a pas encore été prouvée par des études animales. En effet, aucun coronavirus affectant d'autres espèces ne peut être considéré comme suffisamment similaire au Sars-CoV2 pour permettre d'émettre des hypothèses d'origine.

Le second scénario suppose que le virus a fait le saut des espèces vers l'homme il y a longtemps, mais dans une version nettement moins contagieuse et mortelle qui aurait ainsi eu l'occasion de se propager inaperçue parmi nous, peut-être pendant des années entières. Cette propagation invisible aurait permis au virus d'acquérir progressivement de nouvelles caractéristiques génomiques, de mieux s'adapter à ses hôtes humains nouvellement acquis et de se différencier en une série de variétés légèrement différentes.

Une telle propagation secrète et des adaptations ultérieures auraient permis au virus de réaliser cette dernière mutation décisive nécessaire pour faire décoller brusquement la pandémie de Covid-19 chez nous, provoquant une croissance exponentielle du nombre de cas – expliquent les scientifiques.

En pleine diffusion de Covid-19 – concluent les auteurs – découvrir les origines de la pandémie et «comprendre comment un virus animal a réussi à dépasser les frontières entre les espèces pour arriver à infecter les humains de manière aussi efficace» sera un outil très utile pour obtenir les informations nécessaires pour éviter que des événements dramatiques similaires ne se reproduisent à l'avenir.

En outre, la collecte et l'analyse de preuves scientifiques supplémentaires pourraient permettre aux épidémiologistes de confirmer l'une des deux hypothèses sur les origines du virus pour leur permettre de lutter plus efficacement contre la pandémie. Une meilleure compréhension des mécanismes de propagation et de transmissibilité du virus pourrait permettre aux scientifiques et aux gouvernements d'atténuer – et finalement de contrôler – le cours de la pire pandémie du siècle.

(Traduction de l'anglais par Lisa Ovi )


Cet article est une traduction automatique de la langue italienne d’un article publié sur le magazine Début Magazine à l’URL https://www.startmag.it/mondo/sars-cov-2-mit-longo/ le Wed, 29 Jul 2020 05:00:58 +0000.